옥정호, 종합관광개발로 진가 발휘
옥정호, 종합관광개발로 진가 발휘
  • 김흥배
  • 승인 2020.08.09 11:45
  • 댓글 0
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섬진강 에코뮤지엄 280억 투입
환경교육 관광기반 생태문화공간
에코누리캠퍼스-에코가든 등
감성투어로드 생태탐방선 운항
물문화 둘레길 7.3km 조성 계획
내년 붕어섬 산림욕장 개장
스카이워크-출렁다리 등 115억원
산악레포츠 체험시설 135억 투입
코로나19에도 관광객 방문 18%↑
임실테마파크연계 관광로드 기대

‘전라북도의 보물’ 옥정호의 새로운 시대가 열리고 있다.

1965년 섬진강 댐이 건설된 지 55년이 흐른 2020년, 옥정호는 임실군의 또 다른 이름이 되고 있다.

섬진강 댐 건설과 함께 강제 이주 등 일방적인 희생만 강요되고, 급기야는 1998년 상수원 보호구역으로 묶여 아무것도 하지 못했던 옥정호.

그러나 옥정호는 민선 6기인 지난 2015년, 지난하고 고달픈 과거의 아픔을 뒤로 하고, 상수원 보호구역 해제로 새로운 전기를 맞았다.

민선 7기가 들어선 지금, 옥정호는 화려한 수변과 붕어섬을 중심으로 친환경 생태개발이 이뤄지면서 섬진강 르네상스 시대를 열어가고 있다.

특히 코로나 19사태가 장기화하면서 천혜의 자연경관을 지닌 옥정호를 찾는 관광객 수요가 늘어나는 등 임실을 찾은 관광객은 전국에서 이례적으로 18% 증가하는 진기록을 보이기도 했다.

심 민 군수는 “옥정호는 임실을 넘어서 전라북도의 보물”이라며 “전주시 한옥마을 천만 관광객을 이끌 제 2의 천만관광지로 도약할 것”이라고 기대했다.
/편집자주 



-섬진강 댐과 옥정호의 역사에 대해 간략히 설명하자면.

▲섬진강 댐은 호남평야에 농업용수를 공급하기 위해 1965년 준공된 국내 최초의 다목적 댐으로 연간 4억3000만t의 농업용수와 생활용수를 공급하고 있다.

댐 건설 과정에서 운암면 주민들은 삶의 터를 잃고 이주해야 하는 아픔을 여러 차례 겪었다, 지난 1998년에는 상수원보호구역으로 지정되어 2015년 해제되기 까지 주민불편과 지역개발 제한 등으로 임실군은 반세기 넘게 피해만 당했다.

그래서 옥정호는 임실군의 아픔의 역사이자, 눈물의 호수였다.

그러나 지난 2015년 상수원 보호구역에서 해제되면서, 주민불편을 해소하고 섬진강 댐 주변을 개발할 수 있는 전기를 맞게 됐다.

민선 6기부터 섬진강 에코뮤지엄 조성사업을 차근차근 추진하고 있다.

 

-현재 옥정호 일대에 추진 중인 섬진강 에코뮤지엄 조성사업을 소개해 달라.

▲임실군은 섬진강 댐 주변지역의 체계적 계획 수립 및 지원을 통해 대한민국 제1호 다목적댐 위상에 부합하는 계획적 개발과 친환경 개발을 추진하고 있다.

옥정호 상수원보호구역 해제로 체계적이고 친환경적 개발을 최 우선하여 2015년부터 올해까지 280억원을 투입, 대형 프로젝트인 섬진강 에코뮤지엄 조성사업을 추진하고 있다.

섬진강 에코뮤지엄사업은 경관이 빼어난 운암면 옥정호 일원에 환경교육과 관광기반 설치를 통해 자연을 체험하는 생태문화공간을 조성하는 사업이다.



-주된 사업 내용과 그간의 추진 성과는.

▲섬진강 에코뮤지엄 사업은 에코누리캠퍼스와 붕어섬 에코가든, 에코투어링 루트, 감성투어로드를 조성하고 생태탐방선을 운항하는 사업이다.

이와 함께 옥정호 주변을 도보로 여행하는 물 문화 둘레길 7.3㎞도 내년까지 조성할 계획이다.

에코뮤지엄 조성사업은 자연과 사람이 어울려 교감하는 명소를 조성하는 복합적인 지역개발 사업이다.

붕어섬 에코가드사업을 추진하기 위해 붕어섬 부지 6만 6000㎡를 매입하여 방문자센터건립, 소나무, 구절초, 송엽국, 철쭉, 수국등의 교목, 관목, 초화류 등을 식재하여 2021년 산림욕장 개장을 위해 박차를 가하고 있다.

또한, 옥정호에서만 보고 느낄 수 있는 국사봉 전망대 설치, 스카이워크, 국내 최대 붕어섬 출렁다리등 사업을 조기에 마무리하기 위해 노력을 하고 있다.



-제2기 섬진강 에코뮤지엄 조성사업을 추진하는 데 앞으로의 계획은.

▲제2기 섬진강 에코뮤지엄 조성사업은 시행 중인 섬진강 에코뮤지엄 조성사업과 연계하여 옥정호의 수변 및 주변 지형을 활용한 체험·체류형 관광자원 개발사업이다.

산악레포츠 체험시설(곡선형 짚라인, 에코라이더, 알파인코스터, 커뮤니티센터, 휴게공간, 요산공원 리모델링 등)에 135억원을 투입하여 자연친화형 체험공간을 구축한다.

수변 관광기반시설로 테마공원과 캠핑장, 수변데크, 출렁다리, 스카이워크 등에 115억원을 투입하여 체류형 관광기반시설을 구축해 나갈 계획이다 .

 

-코로나 장기화에 따라 옥정호 등 임실을 찾는 관광객이 오히려 늘었다는 데.

▲코로나 19사태가 장기화하면서 코로나19 확진자가 나오지 않은 청정지역 임실군을 찾는 여행객이 많아지고 있는 것 같다.

한국관광공사가 SKT의 T맵 교통데이터 및 KT의 빅데이터를 활용해 지난 1월부터 5월까지 국내 관광객의 관광이동패턴을 조사한 결과, 임실을 찾은 관광객은 지난해 같은 기간보다 오히려 18% 증가한 것으로 나타났다.

전국적으로 관광객 수가 12% 감소한 것과는 대조적이다.



-섬진강 에코뮤지업 조성사업을 통한 향후 임실군의 변화는.

▲2015년 상수원보호구역 해제와 섬진강 에코뮤지엄 조성사업 추진을 통해 50년 넘게 소외 받고 힘들었던 지역 주민들에게 소득증대와 지역경제 활성화로 삶의 질이 크게 향상될 것으로 기대한다.

특히 섬진강 에코뮤지엄 조성사업이 성공리에 마무리 되면 임실치즈테마파크와 옥정호까지의 관광로드가 만들어 질 것이다.

그렇게 되면 전주 한옥마을 천만 관광객을 연계, 전북의‘제 2의 천만 관광시대’를 열 핵심관광 거점으로 급부상할 것이다.

앞으로 임실N치즈축제와 옥정호를 품은 관광객 1,000만 시대를 기대한다.

봄에는 장미꽃과 함께 하는 치즈 축제, 여름에는 아쿠아페스티벌, 가을에는 국화꽃과 함께하는 치즈축제, 겨울에는 산타축제를 열어 사계절 축제의 고장 임실을 열어갈 계획이다.

/임실=김흥배기자  


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